« Comme les hommes, les femmes doivent tenter de réussir et si elles échouent, leur échec doit être un défi pour d’autres femmes.  »

de Amélia Earhart

Née le dans le Kansas le 24 juillet 1897, élevée par des grands-parents anti-conformistes, Amelia Earhart deviendra vite une meneuse, ayant peu

froid aux yeux, un peu garçon manqué.

A l’âge de 10 ans, elle voit pour la première fois un avion voler. Sa réaction fut   »C’était une chose faite de bois et de fil de fer rouillé et vraiment

sans intérêt ». Peu intéressée pour l’aviation, elle devient infirmière dans un hôpital militaire.

Amelia Earhart and navigator Fred Noonan (Batavia, Java. 1937)

Amelia Earhart and navigator Fred Noonan (Batavia, Java. 1937)

Hommage en musique

Une chanson du groupe australien The Lucksmiths The Golden Age of Aviation fait référence à elle, et commence par un extrait d'un de ses discours lors d'une arrivée de vol en Australie.

Les débuts d’un rêve


10 ans après, elle assiste à un meeting

aérien. Elle en reste abasourdie et décide de

faire un baptême de l’air au dessus de Los

Angeles. Elle connaît alors sa vraie vocation.


Après avoir obtenu son brevet de pilote, elle

prend son envol  dans le cadeau de sa mère :

un Kinner Canari. Quelques accidents plus

tard, elle bat en 1922 le record d’altitude à

14 000 pieds.


Passionnée, elle s’active dans une

association à Boston pour promouvoir

l’aéronautique et en particulier

l’aéronautique féminin. Cela lui permet

d’être de plus en plus populaire dans les

journaux qui la considèrent comme la

meilleure femme pilote des Etats-Unis.

Premiers exploits


« Cela vous dirait-il d’être la première femme

à traverser l’Atlantique en avion ? ». Cette

question a été posée par le capitaine Railey

un 27 avril 1926 à Amelia. En effet, l’éditeur

George Palmer Putnam cherchait une

femme pour cet exploit.Hésitante, elle finit

par accepter et prend place à bord du

Fokker « Friendship » qui part de Boston

pour atteindre le Pays de Galles.

Après 20 h 40 minutes de vol, Amélia

Earhart devient la première femme à

traverser l’Atlantique. Elle est acclamée par

tout le monde et est même surnommée «

Lady Lindy », ce par la ressemblance avec

Lindbergh. Mais elle refuse tous ces

honneurs. En effet, lors de ce voyage elle

est une simple passagère et tient seulement

le carnet de bord. Elle se demande alors

pourquoi elle ne devrait pas essayer seule.


Seule mais accompagnée, en 1931, elle

épouse George Palmer Putnam. Ils

préparent sa traversée de l’Atlantique en

solitaire. À la fin de son exploit, elle atterrit

dans un champ au petit matin après avoir

été confrontée à : une panne d’altimètre en

pleine nuit, deux tempêtes, du givre

alourdissant l’appareil et un manque  de

carburant.

Elle croise un paysan à qui elle demande où

elle était : dans le nord de l’Irlande. Elle devient  alors en 1932 la première femme à

avoir traversé l’Atlantique en 14 h 56, mais

aussi la première personne à le faire deux

fois. « Je veux aller plus loin »


En tout dans sa vie, elle a réalisé 10 exploits

dont 5 en étant la première femme et 5 en

étant la première personne. Cette popularité

et cet esprit de pionnier permet d’ouvrir les

voies de toutes les carrières aux femmes,

même la femme du Président Roosevelt à

qui elle donne des cours de pilotage !

De plus en plus loin


Le dernier pari fou d’Amelia est de réaliser le

premier tour du monde féminin : 46 000

kilomètres. A bord d’un Lockeed 10A, le 17

mars 1937, elle décolle d’Oakland mais

l’avion s’écrase au décollage. Elle s’en sort

indemne.


Peu raisonnée par cet incident, elle retente

sa chance. Accompagnée du navigateur

Frederick J.Noonan, ils survolent

l’Amérique, l’Afrique, l’Asie avant de

rejoindre le sud de l’Australie. A 7/10ème du

voyage, le 2 juillet 1937, Amélia adresse un

message à un navire situé à proximité de sa

prochaine étape : l’île Howland, petite îlot de

2,62 km2 inhabitée en plein Océan Pacifique

. « Nous devrions être au-dessus de vous,

mais nous ne vous voyons pas. Le carburant

commence à baisser… ». Puis c’est le silence

radio.

Les Etats-Unis mettront en place un

important dispositif de recherche, composé

de 9 navires, 66 avions. Même le Président

Roosevelt parcourra à les côtes de l’île. Ce

dispositif s’arrêta le 18 juillet 1937. Elle fut

déclarée officiellement morte en 1939.

Exploits et records


  • Record d'altitude féminin : 14 000 pieds (1922)
  • Première femme à traverser l'océan Atlantique en 1928 (pilote Wilmer Stultz et copilote Louis Gordon)
  • Première femme à traverser les États-Unis en solitaire, de New York à Los Angeles aller et retour (1928)
  • Première femme à piloter un autogire et record d'altitude (15 000 pieds) (1931)
  • Première personne à traverser les États-Unis en autogire (1932)
  • Première femme à traverser l'océan Atlantique en solitaire (20-21 mai 1932)25 et première personne à le traverser deux fois (1932)
  • Première femme à recevoir la Distinguished Flying Cross (1932) ainsi que la médaille d'or de la Société Nationale Géographique
  • Première personne à effectuer un vol en solitaire entre Honolulu (Hawaï) et Oakland(Californie)   (le 11 janvier 1935)
  • Première personne à effectuer un vol en solitaire entre Los Angeles et Mexico (1935)
  • Première personne à effectuer un vol en solitaire et sans escale entre Mexico et Newark (New Jersey) (1935) (en 14 heures et 19 minutes)

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12 Jan, 2018
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