Janis Lyn Joplin (19 janvier 1943 à Port Arthur, Texas - 4 octobre 1970 à Los Angeles, Californie) est une chanteuse américaine. Artiste rebelle, celle qui était surnommée la « mama cosmique » est morte d'une surdose d'héroïne.

 

Janis Joplin s'est d'abord illustrée à la fin des années 1960 en tant que chanteuse du groupe d'acid rock psychédélique Big Brother and the Holding Company et plus tard comme artiste solo avec ses groupes d'accompagnement, The Kozmic Blues Band et The Full Tilt Boogie Band.

Joplin marqua les esprits par ses performantes vocales et sa présence sur scène considérée par ses fans comme « électrique ». Au sommet de sa carrière, elle était connue comme « la reine de la soul psychédélique » et était également connue sous le nom de « Pearl » parmi ses amis. 

Avec une voix grave qui reflétait la souffrance, Janis Joplin est devenue l’une des meilleures chanteuses de rock au monde. Son personnage reste à jamais gravé dans l’histoire de la musique.

Musique et revendications

Janis Lyn Joplin est née à Port Arthur au Texas le 19 janvier 1943. Très jeune, ses parents l’initient à la musique, et son engagement en faveur de l’intégration des Noirs aux Etats-Unis lui apporte un goût prononcé pour leur culture musicale. C’est pourquoi, adolescente, elle commence à se produire dans les clubs folk de Houston et Austin. Rapidement, elle fonde le groupe de Bluegrass Waller Creek Boys avec R. Powel St John, rencontré peu de temps auparavant. En 1960, elle entre à l’Université d’Austin, où elle chante avec des amis. Puis elle part pour Los Angeles, mais ne s’y plaît pas et s’installe finalement à San Francisco en 1963. Mais la jeune fille est dépressive et s’enfonce vite dans l’alcool et la drogue.

Festival de Montery  :  le début de la renommée

Après des petits emplois sans suite, elle finit par être engagée au North Beach Coffee Shop, où elle chante régulièrement en compagnie d’autres artistes qui influenceront sa musique. Parmi eux se trouvent Jorma Kaukonen et David Crosby. Elle se fait alors repérer par le manager du groupe Big Brother and the Holding Company, Chet Helms, avec qui elle enregistre un album éponyme plutôt blues rock psychédélique en 1967. Elle loge désormais avec le groupe dans le quartier hippie Haight Ashbury, où sont réunis d’autres figures importantes de l’époque, telles que Grateful Dead, Quicksilver Messenger Service et Jefferson Airplane.

En juin 1967, Janis et ses musiciens se produisent au Festival de Monterey devant plus de 70 000 personnes et attirent l’attention du célèbre impresario de CBS Albert Grossman, qui prend le groupe sous son aile l’année suivante. C’est ce concert qui fait réellement décoller la carrière de la chanteuse, notamment grâce à la reprise de son idole Big Mama Thornton, "Ball and Chain", qu‘elle interprète avec brio.

Ce succès permet à Big Brother de partir à New-York enregistrer Cheap Thrills, son premier album chez CBS, où figurent les reprises d’Emma Franklin "Piece of my heart" et George Gershwin "Summertime". C’est une fois de plus un énorme succès, avec plus d’un million d’exemplaires vendus en un mois, et qui fait de Janis l’une des plus grandes stars de la chanson de la fin des années 1960.

Succès et overdose

Elle quitte alors le groupe pour se consacrer à une carrière solo, en compagnie du guitariste Sam Andrew. Elle collabore donc avec d’autres groupes, et dès 1969 sort l’album soul et rythm’n blues I got dem ol’Kozmic Blues again Mama avec les Kozmic Blues. Les titres "Try" et "Work me Lord" font un triomphe qui pourtant entraîne la fin du groupe à cause de la critique qui préfère Janis aux autres membres.

Cette dernière est d’ailleurs de plus en plus dépendante à l’héroïne, ce qui l’éloigne du monde réel. Elle participe la même année au tournage du film de D. A. Pennebaker intitulé "Monterey Pop". Ensuite, elle intègre les Full Tilt Boogie Band, avec lesquels elle part en tournée au Canada, puis enregistre l’album Pearl à Los Angeles.

Malheureusement, elle est retrouvée morte d’une overdose d’héroïne dans sa chambre d’hôtel de Santa Monica le 4 octobre 1970. Le disque n’est pas complètement enregistré, et sortira l’année suivante avec les célèbres titres "Cry baby", "Mercedes Benz" et "Me and Bobby McGee" écrit par Kris Kristofferson. D’autres albums posthumes, et notamment des live, suivront, ainsi qu’un film sorti en 1980 en hommage à la chanteuse, The Rose de Mark Rydell, avec Bette Midler dans le rôle de Janis Joplin.

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