le mystérieux œil bleu du Sahara

La Structure de Richat
0
1
68 visits

La Structure de Richat (Guelb er Richat), également connue sous le nom d'Oeil du Sahara, Oeil de l'Afrique ou encore Oeil du désert, est une structure en dôme légèrement elliptique de plus de 40 km de grand diamètre, se démarquant du sol Saharien de Mauritanie (Ouest du Sahara), près de Ouadane.

Cet étonnant mystère de la nature n'a eu de cesse depuis sa découverte, d'intriguer les géologues. 

Les années ont vu diverses hypothèses tenter d'expliquer le phénomène, des plus fantaisistes, comme la légende locale, aux plus spectaculaires et imaginatives, ou à de plus sérieuses interprétations. La légende locale voudrait que la foudre soit irrémédiablement attirée par le centre de l'Oeil, qu'elle en finisse par briser la roche. Une explication plus partagée dans les premières années de sa découverte officielle, suggérait, du fait de l'aspect circulaire, que l'impact d'une météorite soit l'origine de cette fantastique dépression. L'absence de traces météoritiques en grande quantité sur le site, invalide néanmoins cette hypothèse, d'autant qu'aucune roche fondue ne puisse être décelée en quantité vers l'intérieur de l'Oeil. Celui-ci ne présente guère que des roches brisées, semblant presque éclatées

L'explication de sa formation serait à chercher, davantage dans une origine de nature géologique. La formation de la structure de Richat remonte vraisemblablement à plusieurs dizaines de millions d'années, lorsqu'un volcan géant du Crétacé créa un dôme magmatique bombant la roche, propulsant dans celle-ci des rivières hydrothermales à des pressions incroyablement élevées. La roche calcaire surplombant le magma se serait donc érodée suite à l'action des remontées géothermales, tandis que les roches de quartz se seraient tout au plus brisées sans subir aussi vite l'érosion. De gigantesques cavités se seraient donc formées dans la roche. Des mécanismes similaires donne naissance aux dolines, tel que le Grand Trou Bleu de Bélize.

Et de la même façon que le plafond de cavités peut s'effondrer, l'incroyable masse de roches supérieures du dôme se serait affaissée, créant un "dôme dans un trou". L'érosion s'est ensuite poursuivie, et se poursuit toujours, en désagrégeant les roches calcaires, laissant les quartzites émerger en anneaux. Ces anneaux composés de quartz résistent effectivement à l'érosion, et donnent aujourd'hui l'aspect particulier de l'Oeil de l'Afrique.

Ratings
(0 votes)
Your rating
Collected
Joséphine
Joséphine